Suuria golfkilpailuja, nyt ja ennen

Ensimmäisiä virallisia kisoja olivat Britanniassa The Open Championship, joka pelattiin ensimmäistä kertaa vuonna 1860 ja on kaikkein vanhin, ja vain amatööreille avoin The Amateur Championship, joka aloitti vuonna 1885. Golfista on tullut suosittu ammattilaislaji, joten jälkimmäinen kisa on menettänyt huomattavasti merkitystään.

golfUSA:ssa järjestettiin vuonna 1894 kaksi ”kansallista amatöörigolfmestaruutta,” asiaintilasta suivaantuneena Chicagon golf klubin Charles B. Macdonald aloitti valmistelut kansallisen järjestön perustamiseksi. Seuraavana vuonna uusi Amateur Golf Association of the United States, josta pian tuli United States Golf Association, järjesti sekä U.S. Amateur Championship-kilpailun että ensimmäisen U.S. Open’in, kummatkin Newport Country Clubilla Rhode Islandilla.

U.S. Open ja The Open – useimmiten sitä kutsutaan nimellä British Open – ovat yhä edelleen maailman kuuluisimpia golfkilpailuja, ja kaksi neljästä niin sanotusta Major-kisasta, joita pidetään lajin huippukilpailuina.

Naisten ammattilaiskisojen historia on paljon kirjavampi, tärkeitä ammattilaiskilpailuja on aloitettu ja lakkautettu vuosien varrella. Nykyään Major’eita on naisille viisi, joista vanhin on U.S. Open ja uusin Evian Championship, joka pelataan Ranskassa.
Amatöörien kisoista vanhin on British Ladies Amateur Golf Championship, joka aloitettiin vuonna 1893 ja toimii edelleen.

Posted in FI |

Kuuluisia golfpelaajia kautta aikojen

Maailmalla kiertää itsepäisesti tarina että sana golf olisi lyhenne sanoista Gentlemen Only, Ladies Forbidden, koska golf on miesvaltainen laji. Tarina on moneen kertaan osoitettu perättömäksi – ensimmäinen kuuluisa historian golfinpelaaja olikin Maria Stuart, Skotlannin kuningatar 1500-luvulla. Osittain tarinat Marian golfinpeluusta perustuvat perimätietoon, mutta joitakin todisteitakin on sille että kuningatar olisi pelannut Musselburghin kentällä Skotlannissa: on kirjattu ylös että Morayn jaarli syytti kuningatarta siitä, että hän pelasi golfia vain muutama päivä aviomiehensä murhan jälkeen, johon hänen oletettiin olevan osallisena. Oli murhan suhteen asia niin tai näin, ainakin se osoittaa että Maria Stuart oli varmaankin innokas pelaaja.

Toinen, varsinaisesti golfin pelaajana tunnettu nainen oli “Babe” Didrikson Zaharias, joka oli ensimmäisiä naispuolisia golf-julkkiksia. Amerikkalaisen Didriksonin vanhemmat olivat syntyisin Norjasta. Babe oli monipuolinen urheilija, joka voitti kultaa vuoden 1932 Olympialaisissa keihäänheitosta ja aitajuoksusta, ja pelasi menestyneesti sekä kori- että pesäpalloa. Aloitettuaan vasta myöhään golfin, hän menestyi siinä erittäin hyvin, eikä kukaan muu ole voittanut yhtä monta naisten amatöörikilpailua. Hän myös voitti useimmat naisten ammattilaisturnaukset. Paras vuosi Babelle oli 1950, silloin hän voitti kaikki sen ajan naisten Major-turnaukset: USA Open, Titleholders Championship ja Western Open, ja oli rahalistan ykkönen. Babe kuoli syöpään jo 45-vuotiaana, kesken peliuraansa, ja voitti yhden turnauksen vielä viimeisenä pelikautenaan.

Tiger Woods on vuonna 1975 syntynyt amerikkalainen, joka on tullut sittemmin tunnetuksi naisseikkailuistaan. Hän on kuitenkin yhä edelleen rankattu maailman parhaaksi golfinpalaajaksi, Official World Golf Ranking listan mukaan. Ranking-järjestelmän hyväksyvät kaikki neljä Major-kisaa ja International Federation of PGA Tours, joten ihan turha lista se ei ole.

Puoliksi thaimaalainen, puoliksi Amerikan musta/intiaani/valkoinen Tiger Woods aloitti golfin peluun isänsä ohjauksessa jo suurin piirtein juuri kävelemään opittuaan. Hänen isänsä oli lahjakas golf-amatööri, mutta hänen pojastaan sukeutui pian golfin lapsitähti. Hänen isänsä kertoi että poika voitti hänet ensi kerran 11-vuotiaana, eikä ole sen jälkeen isälleen hävinnyt kertaakaan.

Woods aloitti ammattilaisuransa vuonna 1997 ja heti voittikin ennätyspistein: eroa seuraavaan oli 12 lyöntiä. Hän on tehnyt niin monta golf-ennätystä ettei niiden luettelemiseen riitä tässä tila: esimerkiksi hän on ollut maailman ykkönen kaikkein useimman viikon peräkkäin ja suurimman kokonaismäärän viikkoja (lista päivitetään viikottain). Hän on saanut PGA Player of the Year-palkinnon ennätykselliset yksitoista kertaa, ja on ollut maailman eniten ansainnut urheilija useampana vuonna.

Posted in FI |

Golf – ihanaa urheilua

Mikä voisi olla mukavampaa kuin viettää päivä kauniissa ympäristössä ystävien kesken, tavata uusia ystäviäkin, samalla liikkuen hoidetussa puistomaisemassa ja mitellä taitoja perinteisessä urheilulajissa kuten golf? Monien mielestä varmaan useampikin asia, mutta golf on lisännyt suosiotaan Suomessa 1980-luvulta lähtien, jolloin se vielä miellettiin rikkaiden ”juppien” peliksi. Suomessa on viime laskennan mukaan jo 115 000 golfin pelaajaa, emme tiedä montako rekisteröimätöntä vielä hiiviskelee metsissä mutta oikeasti, tuskin kovin monta.

Suomen kauneimmaksi kentäksi on väitetty Paltamoa, Oulujärven rannalla, jossa kalliot, luonnonmetsiköt ja rantojen kaarteet ovat määrittäneet reikien sijainnin, vaikka tämä varmaan ottaa hattuun Kalajoen golfkentän pelaajia ja kuvankauniin Saimaan saaressa sijaitsevan Etelä-Saimaa Golfin kannattajat. Suomalaiset golfaajat myös matkustavat pallonsa kanssa, palloa ympäri, Espanja on aina ollut suosittu kohde mutta myös muita on, Turkki yhtenä vaihtoehtona, ja tietysti Skotlannin historialliset kentät, joskaan sää ei ole aina siellä yhtä miellyttävä. Pelin varjolla voi tutustua ja viettää aikaa monissa pittoreskeissa paikoissa, ja nauttia sen jälkeen virvokkeita monissa harvinaisen kauniissa, vanhassa klubitalossa tai hotellissa.

Golf on myös taitolaji, parhaat golfinpelaajat ovat nelikymppisiä: pelissä on kyse monesta muustakin asiasta, ja enimmäkseen monesta muusta asiasta, kuin siitä kuinka lujaa palloa lyö. Paitsi taitoa, pelaaja kehittää myös älyään, sillä pallon reitin suunnittelu väylän eri esteiden ohi yli ja ympäri on ehdottoman tärkeää.

Posted in FI |

Ryder Cup 2014

Ryder Cup on golfin joukkueturnaus, joka järjestetään joka toinen vuosi. Siinä kohtaavat Euroopan ja USA:n parhaat golfammattilaiset, ja kilpailun sijainti vuorottelee jonkin Euroopan maan ja USA:n välillä. Kilpailun järjestäjinä toimivat PGA of America ja PGA European Tour. Naisillekin on vastaava kilpailu, Solheim Cup.

Vuonna 2012 Ryder Cup järjestettiin Amerikassa, Illinoisin osavaltiossa, joten seuraava kisa 2014 järjestetään taas Euroopassa. Paikaksi on valittu Gleneagles hotelli, Perth & Kinross’in kreivikunnassa Skotlannissa. Ryder Cup perustettiin samassa paikassa vuonna 1921 kun paikalle päätettiin kutsua amerikkalaisia pelaajia osallistumaan British Open-kisoihin.

Kotikenttäedusta huolimatta USA hävisi suoden 2012 turnauksen, ja Eurooppa onkin kaiken kaikkiaan ollut vahvoilla, joten näkymät ovat hyvät seuraavallakin kierroksella: liian optimistiseksi ei kannata heittäytyä, mistään ylivoimaisesta voitosta ei ollut viimeksikään kyse. Vuoden 1979 jälkeen Eurooppa on voittanut yhdeksän kertaa ja USA seitsemän, joten ollaan melko lähellä tasapainoa. Tasapeliin turnaus on tänä aikana päätynyt kerran.

Turnaus kestää kolme päivää, eri kilpailuista saa kustakin pisteen. Kilpailuja on useita: ensimmäisenä päivänä pelataan kahdeksan, neljä ”foursome” peliä, jossa kustakin paremmin pelatusta reiästä saa pisteen, ja neljä ”fourball” kilpailua jossa kaksi kahden hengen joukkuetta taistelevat samalla pistelaskutavalla; toisena päivänä pelataan saman kaavan mukaisesti ja kolmantena pelataan kaksitoista singles-kilpailua.

Pelaamaan Ryder Cupiin Euroopasta valitaan neljä eniten Ryder European Cup-pisteitä kerännyttä pelaajaa, viisi Ryder World Cupin parasta, joita ei ole jo valittu European Cup pisteiden perusteella, ja sen lisäksi joukkueen kapteeni valitsee kolme pelaajaa Race to Dubai turnauksen jälkeen. Pisteitä golfaajat voivat metsästää elokuun loppuun asti, jolloin Race to Dubai myös pidetään.

Tällä hetkellä näyttää melko varmalta että Ruotsin Henrik Stenson pääsee mukaan, muita Euroopan huippuja ovat mm. Tanskan Thomas Björn ja listan ykkönen, englantilainen Ian Poultier.

Posted in FI |

Golfin pelaaminen

Golfin keksivät skotit, joka ei ole kai monelle yllätys – paitsi että itseasiassa pelin vanhimmat viittaukset saattavatkin olla peräisin Alankomaista keskiajalta, jossa pelattiin peliä jonka päämääränä oli lyödä puumailalla nahkainen pallo pelikentän toiseen päähän mahdollisimman vähällä lyöntimäärällä.

Sana ”golf” tulee gaelinkielen iskua tarkoittavasta sanasta, ja varhaiset historialliset viitteet peliin saattavatkin viitata johonkin maahockeyta muistuttavaan pallopeliin, jonka jälkeläisiä olisi myös Irlannissa pelattava hurling. Kuitenkin on totta että moderni golfina tunnettu peli sai muotonsa Skotlannissa joskus 1600-1700 luvulla, ja maailman vanhin yhä käytössä oleva golfkenttä on Musselburghissa Skotlannissa. Skotlannissa muotoutui myös instituutio joka golfklubina tunnetaan, ja yhä edelleen golfia pelataan enimmäkseen klubien radoilla vaikka varsinkin golflomailun yleistyttyä monessa paikassa on tarjolla väliaikaisiakin ratkaisuja pelaajille.

Golfin tärkein väline on tietysti kenttä. Kentän laatu vaikuttaa pelaamiseen enemmän kuin mailat tai pallot, pelaajan taidot poislukien. Standardi golf-kenttä on 18-reikäinen, reiällä viitataan koko väylään eli reittiin jota golfaaja suurin piirtein seuraa pallonsa kanssa tii-paikalta itse reiälle. Näiden yhteispituuden on oltava ainakin 2 750 metriä, joten paitsi mailan heiluttelulla pelaaja saa myös liikuntaa kävelyn muodossa – useimmat ovat huomattavasti pidempiä kuin minimi. Monilla kentillä on myös puolikkaita eli 9-reikäisiä ratoja.

Tärkeimmäksi välineiksi Wikipedia mainitsee mailat, pallot ja golflaukun, joista viimeinen ei ole golfväline lainkaan: vaikka mailoja ja palloja on hauskempi kantaa laukussa kuin narulla sidotussa nyytissä, ei laukulla ole osaa eikä arpaa pelaamisessa – huomattavasti tärkeämpi on pikkuinen tii, joka on torvijäkälää muistuttava, joskin huomattavasti kookkaampi, tikku jonka päälle golf-pallo asetetaan aloituslyöntiä varten. Mailoja on useampaa mallia, perussetti koostuu puumailasta pitkiin lyönteihin, rautamailoista joita voi olla useampia, ja putterista jolla hellästi tönäistään pallo kohti lopullista maaliaan kun on päästy reiän viereen eli viheriölle.

Posted in FI |