Tiger Woods

Tiger Woods, eller Eldrick Tont Woods, som han egentlig heter, ble født i 1975. Han er en av verdens mest kjente golfspillere, og lå øverst på verdensrakningen i 264 uker i strekk fra 1999 til 2004. Han har vunnet 14 majorturneringer. Han er en av fem spillere som har vunnet alle majortitlene, men han har ikke vunnet alle i samme sesong. Han er også en av bare to spillere som har vunnet alle majorturneringene flere ganger. Han er verdens best betalte idrettsutøver.

Han begynte å spille golf i svært ung alder, og hadde et naturlig talent. Han vant et juniormesterskap for gutter 9-10 år allerede i 1984. Han var bare 8 år gammel, og den yngste deltakeren. Senere vant han det amerikanske amatørmesterskapet for juniorer både i 1991, 1992 og 1993. Han er den yngste vinneren av mesterskapet, og den eneste som har vunnet juniormesterskapet flere år på rad. Deretter fortsatte han å vinne i det amerikanske amatørmesterskapet. Der vant han også tre år på rad.

Han debuterte som profesjonell spiller i 1996, og vant to turneringer i 1996. I 1997 vant han sin første majorturnering, The Masters. Han vant med 12 slag, som var ny rekord.

Tiger Woods har hatt en fantastisk karriere, og han har i mange år vært favoritt i de turneringene der han spiller opp. I år er intet unntak. Han er blant annet tippet som vinner av US Open på Nordic Bet.

Tiger Woods har vunnet 75 seire i PGA-touren, men er fortsatt en dyktig spiller som kommer til å spille i mange år. Mange golfspillere er aktive til langt opp i 40-årene, noen enda lenger, derfor kommer Tiger Woods antakelig til å vinne mange turneringer ennå. Han viste brukbar form under fjorårets sesong, og er et av de største trekkplastrene under turneringene.

Posted in NO |

Ryder Cup 2014

Ryder Cup må sier å være det heftigste golfmesterskapet der ute. Dessverre spilles denne cupen kun annenhvert år, men hvert mesterskap er heftigere enn det forrige. Her møtes nemlig de aller beste spillerne fra Europa og USA for å finne ut hvor golf spilles på høyest nivå. Europa vant den seneste tittelen, så det blir meget spennende å følge med på å om vi klarer å gjøre det samme neste år, i 2014. Sist gang klarte europeerne å slå Tiger Woods og resten av det meget gode amerikanske laget. Ian Poulter, Thomas Bjørn og Henrik Stenson kommer meget sannsynlig til å være med i 2014 for Europa – om Sergio Garcia også kommer seg med på laget kan oddsene vippe i vår favør.

Henrik Stenson er en svensk golfspiller som har imponert i det siste – han ble den mestvinnende spilleren i Europa i fjor. Amerikanerne er dog veldig gode de også, det er de som har stukket av med flest seiere i Ryder Cup. Tar man en titt på oddsen hos sportsiden Betsafe er Henrik Stenson, Roy Mcllroy og Sergio Garcia favorittene i den kommende konkurransen 13 mars. Konkurransen blir hard og det blir spennende å se om svenske Henrik Stenson leverer nok en gang og topper formen han har hatt det siste året. Tiger Woods har vært i dårlig form i det siste, så det er meget usikkert om han får være med på Ryder Cup 2014. Det er gode nyheter for oss på det gamle kontinentet. Både Phil Mickelson og Jason Dufner er derimot med på laget i år, så det blir en hard kamp om gullet. Ryder Cup er selvsagt en ganske åpen konkurranse, så det er vanskelig å tippe hvem som kommer til å vinne. Alt kan avgjøres på noen få timer, akkurat som i 2012. Europa stakk av med seieren sist, klarer vi det nå igjen?

Posted in NO |

Suuria golfkilpailuja, nyt ja ennen

Ensimmäisiä virallisia kisoja olivat Britanniassa The Open Championship, joka pelattiin ensimmäistä kertaa vuonna 1860 ja on kaikkein vanhin, ja vain amatööreille avoin The Amateur Championship, joka aloitti vuonna 1885. Golfista on tullut suosittu ammattilaislaji, joten jälkimmäinen kisa on menettänyt huomattavasti merkitystään.

golfUSA:ssa järjestettiin vuonna 1894 kaksi ”kansallista amatöörigolfmestaruutta,” asiaintilasta suivaantuneena Chicagon golf klubin Charles B. Macdonald aloitti valmistelut kansallisen järjestön perustamiseksi. Seuraavana vuonna uusi Amateur Golf Association of the United States, josta pian tuli United States Golf Association, järjesti sekä U.S. Amateur Championship-kilpailun että ensimmäisen U.S. Open’in, kummatkin Newport Country Clubilla Rhode Islandilla.

U.S. Open ja The Open – useimmiten sitä kutsutaan nimellä British Open – ovat yhä edelleen maailman kuuluisimpia golfkilpailuja, ja kaksi neljästä niin sanotusta Major-kisasta, joita pidetään lajin huippukilpailuina.

Naisten ammattilaiskisojen historia on paljon kirjavampi, tärkeitä ammattilaiskilpailuja on aloitettu ja lakkautettu vuosien varrella. Nykyään Major’eita on naisille viisi, joista vanhin on U.S. Open ja uusin Evian Championship, joka pelataan Ranskassa.
Amatöörien kisoista vanhin on British Ladies Amateur Golf Championship, joka aloitettiin vuonna 1893 ja toimii edelleen.

Posted in FI |

Kuuluisia golfpelaajia kautta aikojen

Maailmalla kiertää itsepäisesti tarina että sana golf olisi lyhenne sanoista Gentlemen Only, Ladies Forbidden, koska golf on miesvaltainen laji. Tarina on moneen kertaan osoitettu perättömäksi – ensimmäinen kuuluisa historian golfinpelaaja olikin Maria Stuart, Skotlannin kuningatar 1500-luvulla. Osittain tarinat Marian golfinpeluusta perustuvat perimätietoon, mutta joitakin todisteitakin on sille että kuningatar olisi pelannut Musselburghin kentällä Skotlannissa: on kirjattu ylös että Morayn jaarli syytti kuningatarta siitä, että hän pelasi golfia vain muutama päivä aviomiehensä murhan jälkeen, johon hänen oletettiin olevan osallisena. Oli murhan suhteen asia niin tai näin, ainakin se osoittaa että Maria Stuart oli varmaankin innokas pelaaja.

Toinen, varsinaisesti golfin pelaajana tunnettu nainen oli “Babe” Didrikson Zaharias, joka oli ensimmäisiä naispuolisia golf-julkkiksia. Amerikkalaisen Didriksonin vanhemmat olivat syntyisin Norjasta. Babe oli monipuolinen urheilija, joka voitti kultaa vuoden 1932 Olympialaisissa keihäänheitosta ja aitajuoksusta, ja pelasi menestyneesti sekä kori- että pesäpalloa. Aloitettuaan vasta myöhään golfin, hän menestyi siinä erittäin hyvin, eikä kukaan muu ole voittanut yhtä monta naisten amatöörikilpailua. Hän myös voitti useimmat naisten ammattilaisturnaukset. Paras vuosi Babelle oli 1950, silloin hän voitti kaikki sen ajan naisten Major-turnaukset: USA Open, Titleholders Championship ja Western Open, ja oli rahalistan ykkönen. Babe kuoli syöpään jo 45-vuotiaana, kesken peliuraansa, ja voitti yhden turnauksen vielä viimeisenä pelikautenaan.

Tiger Woods on vuonna 1975 syntynyt amerikkalainen, joka on tullut sittemmin tunnetuksi naisseikkailuistaan. Hän on kuitenkin yhä edelleen rankattu maailman parhaaksi golfinpalaajaksi, Official World Golf Ranking listan mukaan. Ranking-järjestelmän hyväksyvät kaikki neljä Major-kisaa ja International Federation of PGA Tours, joten ihan turha lista se ei ole.

Puoliksi thaimaalainen, puoliksi Amerikan musta/intiaani/valkoinen Tiger Woods aloitti golfin peluun isänsä ohjauksessa jo suurin piirtein juuri kävelemään opittuaan. Hänen isänsä oli lahjakas golf-amatööri, mutta hänen pojastaan sukeutui pian golfin lapsitähti. Hänen isänsä kertoi että poika voitti hänet ensi kerran 11-vuotiaana, eikä ole sen jälkeen isälleen hävinnyt kertaakaan.

Woods aloitti ammattilaisuransa vuonna 1997 ja heti voittikin ennätyspistein: eroa seuraavaan oli 12 lyöntiä. Hän on tehnyt niin monta golf-ennätystä ettei niiden luettelemiseen riitä tässä tila: esimerkiksi hän on ollut maailman ykkönen kaikkein useimman viikon peräkkäin ja suurimman kokonaismäärän viikkoja (lista päivitetään viikottain). Hän on saanut PGA Player of the Year-palkinnon ennätykselliset yksitoista kertaa, ja on ollut maailman eniten ansainnut urheilija useampana vuonna.

Posted in FI |

Golf – ihanaa urheilua

Mikä voisi olla mukavampaa kuin viettää päivä kauniissa ympäristössä ystävien kesken, tavata uusia ystäviäkin, samalla liikkuen hoidetussa puistomaisemassa ja mitellä taitoja perinteisessä urheilulajissa kuten golf? Monien mielestä varmaan useampikin asia, mutta golf on lisännyt suosiotaan Suomessa 1980-luvulta lähtien, jolloin se vielä miellettiin rikkaiden ”juppien” peliksi. Suomessa on viime laskennan mukaan jo 115 000 golfin pelaajaa, emme tiedä montako rekisteröimätöntä vielä hiiviskelee metsissä mutta oikeasti, tuskin kovin monta.

Suomen kauneimmaksi kentäksi on väitetty Paltamoa, Oulujärven rannalla, jossa kalliot, luonnonmetsiköt ja rantojen kaarteet ovat määrittäneet reikien sijainnin, vaikka tämä varmaan ottaa hattuun Kalajoen golfkentän pelaajia ja kuvankauniin Saimaan saaressa sijaitsevan Etelä-Saimaa Golfin kannattajat. Suomalaiset golfaajat myös matkustavat pallonsa kanssa, palloa ympäri, Espanja on aina ollut suosittu kohde mutta myös muita on, Turkki yhtenä vaihtoehtona, ja tietysti Skotlannin historialliset kentät, joskaan sää ei ole aina siellä yhtä miellyttävä. Pelin varjolla voi tutustua ja viettää aikaa monissa pittoreskeissa paikoissa, ja nauttia sen jälkeen virvokkeita monissa harvinaisen kauniissa, vanhassa klubitalossa tai hotellissa.

Golf on myös taitolaji, parhaat golfinpelaajat ovat nelikymppisiä: pelissä on kyse monesta muustakin asiasta, ja enimmäkseen monesta muusta asiasta, kuin siitä kuinka lujaa palloa lyö. Paitsi taitoa, pelaaja kehittää myös älyään, sillä pallon reitin suunnittelu väylän eri esteiden ohi yli ja ympäri on ehdottoman tärkeää.

Posted in FI |

Ryder Cup 2014

Ryder Cup on golfin joukkueturnaus, joka järjestetään joka toinen vuosi. Siinä kohtaavat Euroopan ja USA:n parhaat golfammattilaiset, ja kilpailun sijainti vuorottelee jonkin Euroopan maan ja USA:n välillä. Kilpailun järjestäjinä toimivat PGA of America ja PGA European Tour. Naisillekin on vastaava kilpailu, Solheim Cup.

Vuonna 2012 Ryder Cup järjestettiin Amerikassa, Illinoisin osavaltiossa, joten seuraava kisa 2014 järjestetään taas Euroopassa. Paikaksi on valittu Gleneagles hotelli, Perth & Kinross’in kreivikunnassa Skotlannissa. Ryder Cup perustettiin samassa paikassa vuonna 1921 kun paikalle päätettiin kutsua amerikkalaisia pelaajia osallistumaan British Open-kisoihin.

Kotikenttäedusta huolimatta USA hävisi suoden 2012 turnauksen, ja Eurooppa onkin kaiken kaikkiaan ollut vahvoilla, joten näkymät ovat hyvät seuraavallakin kierroksella: liian optimistiseksi ei kannata heittäytyä, mistään ylivoimaisesta voitosta ei ollut viimeksikään kyse. Vuoden 1979 jälkeen Eurooppa on voittanut yhdeksän kertaa ja USA seitsemän, joten ollaan melko lähellä tasapainoa. Tasapeliin turnaus on tänä aikana päätynyt kerran.

Turnaus kestää kolme päivää, eri kilpailuista saa kustakin pisteen. Kilpailuja on useita: ensimmäisenä päivänä pelataan kahdeksan, neljä ”foursome” peliä, jossa kustakin paremmin pelatusta reiästä saa pisteen, ja neljä ”fourball” kilpailua jossa kaksi kahden hengen joukkuetta taistelevat samalla pistelaskutavalla; toisena päivänä pelataan saman kaavan mukaisesti ja kolmantena pelataan kaksitoista singles-kilpailua.

Pelaamaan Ryder Cupiin Euroopasta valitaan neljä eniten Ryder European Cup-pisteitä kerännyttä pelaajaa, viisi Ryder World Cupin parasta, joita ei ole jo valittu European Cup pisteiden perusteella, ja sen lisäksi joukkueen kapteeni valitsee kolme pelaajaa Race to Dubai turnauksen jälkeen. Pisteitä golfaajat voivat metsästää elokuun loppuun asti, jolloin Race to Dubai myös pidetään.

Tällä hetkellä näyttää melko varmalta että Ruotsin Henrik Stenson pääsee mukaan, muita Euroopan huippuja ovat mm. Tanskan Thomas Björn ja listan ykkönen, englantilainen Ian Poultier.

Posted in FI |

Golfin pelaaminen

Golfin keksivät skotit, joka ei ole kai monelle yllätys – paitsi että itseasiassa pelin vanhimmat viittaukset saattavatkin olla peräisin Alankomaista keskiajalta, jossa pelattiin peliä jonka päämääränä oli lyödä puumailalla nahkainen pallo pelikentän toiseen päähän mahdollisimman vähällä lyöntimäärällä.

Sana ”golf” tulee gaelinkielen iskua tarkoittavasta sanasta, ja varhaiset historialliset viitteet peliin saattavatkin viitata johonkin maahockeyta muistuttavaan pallopeliin, jonka jälkeläisiä olisi myös Irlannissa pelattava hurling. Kuitenkin on totta että moderni golfina tunnettu peli sai muotonsa Skotlannissa joskus 1600-1700 luvulla, ja maailman vanhin yhä käytössä oleva golfkenttä on Musselburghissa Skotlannissa. Skotlannissa muotoutui myös instituutio joka golfklubina tunnetaan, ja yhä edelleen golfia pelataan enimmäkseen klubien radoilla vaikka varsinkin golflomailun yleistyttyä monessa paikassa on tarjolla väliaikaisiakin ratkaisuja pelaajille.

Golfin tärkein väline on tietysti kenttä. Kentän laatu vaikuttaa pelaamiseen enemmän kuin mailat tai pallot, pelaajan taidot poislukien. Standardi golf-kenttä on 18-reikäinen, reiällä viitataan koko väylään eli reittiin jota golfaaja suurin piirtein seuraa pallonsa kanssa tii-paikalta itse reiälle. Näiden yhteispituuden on oltava ainakin 2 750 metriä, joten paitsi mailan heiluttelulla pelaaja saa myös liikuntaa kävelyn muodossa – useimmat ovat huomattavasti pidempiä kuin minimi. Monilla kentillä on myös puolikkaita eli 9-reikäisiä ratoja.

Tärkeimmäksi välineiksi Wikipedia mainitsee mailat, pallot ja golflaukun, joista viimeinen ei ole golfväline lainkaan: vaikka mailoja ja palloja on hauskempi kantaa laukussa kuin narulla sidotussa nyytissä, ei laukulla ole osaa eikä arpaa pelaamisessa – huomattavasti tärkeämpi on pikkuinen tii, joka on torvijäkälää muistuttava, joskin huomattavasti kookkaampi, tikku jonka päälle golf-pallo asetetaan aloituslyöntiä varten. Mailoja on useampaa mallia, perussetti koostuu puumailasta pitkiin lyönteihin, rautamailoista joita voi olla useampia, ja putterista jolla hellästi tönäistään pallo kohti lopullista maaliaan kun on päästy reiän viereen eli viheriölle.

Posted in FI |

Store konkurranser historisk og nå

Før i tiden var konkurranser og mesterskap i golf forebeholdt de ytterst få som var medlemmer av de mest prestisjefylte golfklubbene. Den historiske golfklubben i St. Andrews i Skottland har holdt mesterskap blant sine medlemmer i over hundre år. Dessverre var disse gofklubbene så lukkede at verken journalister eller medlemmer fikk gå ut med informasjon om de forskjellige turneringene som ble avholdt der.

Når golf ble til en OL-sport og populariteten spredte seg verden rundt, ble det derimot skutt fart i åpenheten. Nye, store konkurranser ble avholdt verden rundt. I dag finnes det over tyve forskjellige store mesterskap, som alle styres av PGA, Professional Golfers Association. European Tour holdes i Europa, Champions Tour holdes i USA, U.S Open og Womens British Open er bare noen av de store turneringene som alle går under navnet The Majors. Plasseringen i disse bestemmer plassen en golfspiller får på den offisielle listen over verdens beste spillere.

Posted in NO |

Store golfspillere

Golfspillere er utrolig strengt oppdelt. Man kan enten være en amatør eller en profesjonell. Er du en amatør, får du ikke tjene mer enn noen tusenlapper i året. Går du over den grensen, blir du regnet som profesjonell på direkten og får ikke lenger være med på mindre turneringer med små gevinster. For de aller, aller fleste profesjonelle golfspillere er det trening det går på. Hele 95% av alle profesjonelle golfspillere er instruktører på en golfbane, mens snaue 5% tjener sine penger fra golfturneringer de selv spiller i. Snakker man om store golfspillere, får man begynne med Gary Player, legenden og historiens beste golfspiller. Hele 18 ganger har han stått på toppen av seierspallen – og da snakker vi bare om det aller største turneringene, altså VM og andre mesterskap. Totalt har har vunnet 165 forskjellige turneringer på alle seks kontinent!

golfBlant kvinner kan man se at Sør-Korea ligger på verdenstoppen, men vår egne Suzann Pettersen er i teten og kan snart bli kåret til verdens beste kvinnelige golfspiller. Suzann startet karrieren i Oslo, men flyttet raskt til USA, der man kan tjene gode penger på å spille golf. Se man på de største golfspillerne for øyeblikket er det to navn som stikker ut – Vijay Singh, en Fijifødt inder som banet seg vei ut av fattigdommen og inn i golfens magiske verden, og selveste Tiger Woods. Sistnevnte behøver kanskje ingen introduksjon, men herr Woods har en meget spennende bakgrunn de færreste kjenner til. Hans egentlige navn er Eldrick Tont Woods og han er langt ifra en vanlig afroamerikaner. Hans far har nemlig både afrikanskt og indianerblod, mens hans mor er fra Thailand og har nederlanske røtter. Dermed er Tiger Woods en blanding av alle mulige raser – kanskje er det derfor han er så fantastisk. Tiger har spilt golf helt siden han ble født – allere før han ble ti år gammel hadde han vært på TV, vunnet utallige turneringer og skapt seg et navn innen idretten. Han ble den yngste noensinne til å vinne en Major, altså en av verdens store turneringer. Etter utallige rekorder og titalls medaljer ble han kronet til verdens beste golfspiller – noe han fortsatt regnes som å være i dag.

Posted in NO |

Golf – en herlig idrett

Helt siden de aller første ballene ble skutt opp i luften at de store, hårete skottene fem hundre år siden, har golf blitt praktisert i stadig større omfang. Helt sien 1860 har det blitt avholdt mesterskap i golf – The Open Championship har faktisk blitt spilt igjen og igjen helt siden dess og er i dag verdens eldste konkurranse i golf. Man blir muligens ikke kjempesprek av golf, ei heller blir man slank eller muskuløs. Golf handler ikke om kroppen, den handler om sjelen og sinnet. Det å kunne kalkulere avstand, legge den sammen med vindstyrken og regne inn de forskjellige opp- og nedoverbakkene før man setter all denne kunnskapen inn i ett slag med køllen – det er golf.

Siden det aldri har vært stor tvil om at golf er en herlig idrett, ble International Golf Federation dannet. Denne organisasjonen overser alle konkurranser og golfen som helhet. Det er dem vi må takke for at golf har blitt inkludert som egen gren under OL i 2016 og 2020. Over ett hundre land har blitt medlem av International Golf Federation – så populær har denne idretten blitt. Det er bare å se frem til OL og glede seg til å følge med på de norske herrene, som faktisk har et godt rykte på seg i golfverdenen. Kanskje er det Norges nærhet til Skottland og de historiske vikingferdene til Orkley som har gjort oss så glade i golf?

Posted in NO |